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彭博社:VC 重新转向「教授币」,Web3 需要学术背景吗?

撰文:Hannah Miller、Muyao Shen

编译:Luffy,Foresight News

随着加密货币行业融资再次腾飞,风险投资家们正重新转向由教授创立的加密初创公司。

Sahara、CheckSig 和 NEBRA 等公司都是由学者创办的,并在过去两个月筹集了新资金。在一众被业界称为「教授币」的项目中,有两家脱颖而出。EigenLayer 由华盛顿大学前副教授 Sreeram Kannan 创立,于今年 2 月从 Andreessen Horowitz 筹集了 1 亿美元,而由斯坦福大学教授 David Tse 创办的 Babylon 于去年 12 月获得了 1800 万美元。这两个项目都专注于加密货币种一个不断发展的领域,即「重新质押」,它允许新项目和区块链通过借用以太坊或比特币的安全基础设施和资源来抢占先机。

卡内基梅隆大学工程学教授、加密货币初创公司 Cubist 首席执行官 Riad Wahby 表示,人们在加密货币周期中用来创造收益的一些技术「来自 David 和 Sreeram 的研究」。 「他们研究了很多这类的重新质押技术。我的意思是,这有点像他们的心血之作。我认为越来越多的这类技术将来自研究。」

根据华盛顿大学信息理论实验室网页上的个人简介,Kannan 曾在加州大学伯克利分校和斯坦福大学担任博士后两年,并与 Tse 共事。据计算机科学文献网站 DBLP 称,两人在 2015 年至 2023 年间合作撰写了 23 篇学术论文,发表大量了有关区块链及其各自初创公司所依赖的概念的文章。Kannan 和 Tse 均未回应置评请求。

被资本青睐的再质押

加密货币初创企业的全球风险投资活动,来源:PitchBook

Bloccelerate VC 首席执行官 Kate Laurence 表示,她的风投公司在决定支持哪位创始人时,经常将学术背景视为不利因素。「教授往往专注于学术和理论,而不是实践和商业应用,」她说。

但 Kannan 在重新质押方面的工作以及他与 Tse 的密切关系促使 Bloccelerate 先投资了 EigenLayer,然后又投资了 Babylon。「他们合作解决了同样的问题,但 EigenLayer 解决的是不同的市场,」她说。

「重新质押」的过程是对以太坊运行方法的借鉴。在以太坊中,代币被「质押」到网络中,以帮助验证区块链上的交易。对于运行同一机制的新项目和区块链,由于缺乏用户活动和资金,建立自己的质押系统可能会过于缓慢且成本高昂。重新质押允许新玩家借用以太坊的质押能力来抢占先机。

Babylon 采用了类似的方法,但专注于比特币。这项任务更加复杂,因为比特币使用不同的机制(工作量证明)来验证交易。如果成功,Babylon 平台还将解决比特币持有者长期存在的一个问题:缺乏收益。

Vance Spencer 的公司 Framework Ventures 也投资了 Babylon,他表示,这种先进的技术成果来自大学是有道理的。「能构建区块链的人太少了,」他说,「他们很可能来自这些研究机构。」

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